martedì 17 luglio 2012

Gion Matsuri

祇園祭り - Gion Matsuri
Il Gion Matsuri è un'antica festa che si celebra a Kyōto durante tutto il mese di luglio. I giorni più importanti sono il 14, il 15 e il 16 e le celebrazioni culminano con la parata del 17, ma i riti legati a questa festa proseguono fino alla fine del mese, con l'後祭 (Ato Matsuri) dopo essere iniziati appunto il primo luglio. Questa festa porta il nome di Gion, il celebre quartiere di intrattenimento dell'antica capitale, nel quale essa ha avuto origine precisamente nel santuario shintoista di Yasaka, lo 八坂神社 (Yasaka jinja).
Potete vederne la porta d'ingresso qui in una mia foto:



venerdì 6 luglio 2012

七夕 - Tanabata - La festa delle stelle


七夕 - Tanabata

La festa di Tanabata è una antica festività mitologico-religiosa della tradizione giapponese, ma, come in molti casi, di provenienza cinese. Le sue origini sono dunque molto più antiche del periodo storico nel quale venne introdotta in Giappone. Siamo in epoca Nara, quindi prima del 794 quando la capitale fu spostata a Kyōto.
Si dice che a rendere celebre in Giappone la leggenda sia stata la sensibilità di un'imperatrice, Kōken, a sua volta figlia di un imperatore molto importante per la storia del Giappone. Parlo dell'imperatore Shōmu che abbracciò la dottrina buddhista introdotta in Giappone attraverso la mediazione della Corea. Grazie alla passione di Shōmu Tennō, il Buddhismo si affermò in Giappone in maniera definitiva investendone ogni aspetto sociale e culturale. L'imperatrice rimase evidentemente molto affascinata da questa antica leggenda cinese che venne introdotta in Giappone con tante altre e introdusse nel suo impero la tradizione di celebrare la festività rappresentata nella leggenda. Si tratta di un adattamento mitologico di un fenomeno astronomico che si verifica all'inizio dell'estate. Tecnicamente si tratta del cosiddetto "triangolo estivo", ovvero una configurazione di stelle, ma non una vera e propria costellazione, composto nei suoi vertici da tre stelle molto luminose che quindi si distinguono bene nella volta stellata, specie in estate e inverno, le stagioni migliori per le osservazioni astronomiche^^ Le stelle in questione sono Vega, Altair e Deneb, a loro volta parte di tre diverse costellazioni. I due protagonisti della leggenda sono identificati con due di queste stelle: Vega e Altair.